Nations unies : Le Canada ne prolongera pas sa mission militaire au Mali après juillet 2019

Depuis le 1er juillet dernier, 250 militaires canadiens sont déployés à Gao, au titre de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations unies pour la stabilisation du Mali [MINUSMA]. Leur mission est de mettre en oeuvre huit hélicoptères dont trois CH-47 Chinook pour le transport et cinq Bell CH-146 Griffon armés.

Il s’agissait alors de relever le contingent allemand, après une mission commencée en 2016 et de répondre à une demande récurrente des Nations unies au sujet des moyens aéromobiles de la MINUSMA. Mais pour l’an prochain, il faudra trouver un autre pays contributeur.

En effet, en marge du Forum sur la sécurité internationale d’Halifax, le ministre canadien de la Défense, Harjit Sajjan, que cette mission, appelée « Présence Mali », s’achèvera en juillet 2019, comme initialement prévu. « Chaque année, une nation prend ses responsabilités en déployant un contingent. Nous l’avons fait », a-t-il dit, en réponse à une question posée par un journaliste.

Toutefois, M. Sajjan a précisé qu’il y aurait une « période de transition » avant le départ des troupes canadiennes du Mali, afin de permettre l’acclimatation de celles qui les relèveront.

« La mission sera terminée à la fin du mois de juillet 2019″ et le Canada travaillera avec le pays qui prendra le relais au Mali, tout comme nous avons travaillé avec les forces allemandes lorsque nous avons pris le contrôle de la force opérationnelle aérienne », avait déjà indiqué, le 15 novembre, Byrne Furlong, la porte-parole du ministère canadien de la Défense à La Presse.

D’après le journal canadien, la Roumanie pourrait reprendre à son compte la mission assurée par le Canada au Mali. Si tel est le cas [aucune annonce officielle n’a encore été faite, ndlr], les forces roumaines devraient déployer des hélicoptères IAR 330, c’est à dire des SA 330 Puma construits sous licence par Industria Aeronautica Română (IAR). Certains de ces appareils ont reçu des capacités de combat (version SOCAT), avec un canon automatique Nexter THL-20 de 20 mm, des lance-roquettes et 8 missions antichars Spike ER.

Pour rappel, l’état-major roumain compte remplacer les IAR 330 « SOCAT » par 24 hélicoptères d’attaque Bell AZ-1 Viper. Mais ces derniers ne seront pas opérationnels d’ici juillet prochain.

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