Royaume-Uni : L’immeuble historique du War Office est à vendre

Construit au tout début du XXe siècle pour un coût – considérable à l’époque – de 1,2 million de livres sterling, l’immeuble historique du War Office, situé à Whitehall, à Londres, compte un millier de pièces réparties sur 7 étages et reliées par 4 km de couloirs.

Ses murs ont vu sir Winston Churchill et Lawrence d’Arabie. C’est dans ce bâtiment au style néo-baroque que furent élaborés les plans de bataille britanniques lors des deux conflits mondiaux et ainsi que ceux de la guerre froide.

Justement, pendant la Seconde Guerre Mondiale, le War Office fut relativement épargné par les bombardiers allemands qui, pourtant, cherchèrent à l’atteindre. Une seule personne y trouva la mort au cours du conflit.

Le bâtiment fut ensuite rénové dans les années 1980, avant d’abriter des états-majors des forces armées britanniques. Mais comme ces dernières doivent trouver des économies, il a été décidé de mettre cet immeuble en vente, de même que la station de métro de Brompton Road, qui fut utilisée comme un bunker de commandement de la défense aérienne pendant la dernière guerre mondiale.

Selon le ministère britannique de la Défense (MoD), la vente du seul Old War Office rapporter quelques 100 millions de livres. Idéalement situé à Londres, il pourrait intéresser des promoteurs immobiliers ou bien encore des chaînes hôtelières.

Quant aux services qu’il abrite actuellement, ils vont déménager en 2014 et prendre ses quartiers dans le bâtiment principal du MoD.

Ce mouvement « devrait permettre de faire économiser aux contribuables environ 8 millions de livres par an en frais de fonctionnement », a expliqué Philip Hammond, le ministre britannique de la Défense, l’idée étant, comme en France avec le Balardgone, de concentrer les différents services des forces armées britanniques implantés à Londres sur un site unique.

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