Une frégate de la Royal Navy a escorté un navire de guerre russe près des eaux territoriales britanniques

Alors que, le chef du Foreign Office, Boris Johnson, revenait de Moscou où il s’était rendu pour tenter d’améliorer des relations passablement dégradées entre le Royaume-Uni et la Russie, la Royal Navy a sollicité sa seule frégate actuellement disponible, le HMS St. Albans pour surveiller un navire de guerre russe évoluant à proximité des eaux territoriales britanniques, en mer du Nord.

« Le HMS St Albans est resté en mer le jour de Noël pour surveiller la frégate russe et suivre son activité dans les zones d’intérêt national. La frégate de la Royal Navy retournera à Portsmouth aujourd’hui [Boxing Day – 26 décembre] et restera prête pour des missions de très courte durée pendant la période des vacances », a en effet indiqué un communiqué de la marine britannique.

Le navire russe escorté par le HMS St Albans est la frégate « Amiral Gorchkov », qui vient juste d’être admise au sein de la marine russe. Tête de série du projet 22350, ce bâtiment, conçu pour des missions d’escorte, de lutte anti sous-marins et anti-navires, est encore dans une phase d’essais en mer.

D’un déplacement de 4.500 tonnes, la frégate « Amiral Gorchkov » dispose du système d’artillerie navale A-192 Armat de 130 mm, de 16 lance-missiles anti-navires Onyx (ou Kalibr) et du système de missiles surface-air Poliment-Redoute.

« Je n’hésiterai pas à défendre nos eaux (territoriales) ni ne tolérerai une forme quelconque d’agression », a commenté Gavin Williamson, le ministre britannique de la Défense. « La Grande-Bretagne ne se laissera jamais intimider dès lors qu’il s’agit de protéger notre pays, notre peuple et nos intérêts nationaux », a-t-il ajouté.

En outre, la frégate « Amiral Gorchkov » n’a pas été le seul bâtiment russe à être surveillé par la Royal Navy.

En effet, la veille de Noël, le patrouilleur HMS Tyne a escorté un navire de renseignement (dont le nom n’a pas été précisé) en Manche et en mer du Nord tandis qu’un hélicoptère Wildcat du 815 Naval Air Squadron, basé à Yeovilton, a été sollicité pour garder à l’oeil deux autres bâtiments de la marine russe.

« La saison des fêtes voit une recrudescence des unités russes transitant par les eaux britanniques », a souligné la Royal Navy, dans son communiqué.

La présence de navires de guerre à proximité des eaux territoriales britanniques à cette période de l’année est devenu habituel. Et cela a pu donner lieu à des face-à-face tendus, comme en décembre 2013, où le destroyer HMS Defender dut intervenir pour intercepter un bâtiment russe naviguant de Moray Firth, une baie donnant sur la mer du Nord.

« Il est urgent de protéger les intérêts du Royaume-Uni […]. Nos réseaux commerciaux, économiques et d’information dépendent de la mer, et cette opération démontre l’engagement de la Royal Navy à protéger nos eaux territoriales et à être prêts à entreprendre des opérations à court préavis », a fait valoir la Royal Navy dont tous les navires de premier rang, à l’exception du HMS St Albans, ne sont actuellement pas en mesure de partir en mission.

Photo : Royal Navy

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