Pour le plus haut gradé américain, la Chine sera la principale menace pour les États-Unis en 2025

Lors de son audition visant à confirmer, par le Congrès, sa nomination au poste de chef d’état-major interarmées, le général Joseph Dunford avait affirmé que, pour lui, les « menaces les plus importantes » restaient « celles qui n’étaient pas encore apparues ». Cela étant, lors d’un nouveau passage devant le comité des Forces armées du Sénat, le 26 septembre, il en a identifié une : la Chine, alors que beaucoup aurait misé sur la Corée du Nord voire la Russie et l’Iran.

Au sujet de cette dernière, le général Dunford avait considéré, il y a deux ans, qu’elle posait une menace à « court terme », en raison de son comportement, qu’il trouvait alors « alarmant » étant donné son statut de puissance nucléaire et de son attitude en Ukraine. Et cela reste d’actualité.

S’agissant du dossier nord-coréen, le général Dunford s’est abstenu de tout alarmisme et estimé que l’escalade à laquelle on assiste actuellement entre Washington et Pyongyang est plus « politique » que « militaire. »

« L’espace politique est clairement très chargé à l’heure actuelle, mais nous n’avons constaté aucun changement dans la position des forces nord-coréennes », a dit le général Dunford. Interrogé sur la capacité de Pyongyang à envoyer un missile sur le territoire américain, il a estimé qu’il fallait en prendre son parti en se conduisant « comme si ce n’était qu’une question de temps. »

« Nous avons évidemment positionné nos forces pour répondre à une éventuelle provocation ou un conflit », a continué le général Dunford. « Nous avons aussi pris les mesures adéquates pour protéger nos alliés (Corée du Sud et Japon), nos forces ainsi que les ressortissants américains dans la région. Mais ce que nous n’avons pas constaté, c’est une activité militaire qui refléterait l’atmosphère politique chargée que vous décrivez », a-t-il ajouté, en faisant référence aux tensions actuelles avec Pyongyang.

« La dimension militaire à l’heure actuelle est un soutien total à la campagne de pression économique et diplomatique menée par le secrétaire d’État » [Rex Tillerson, ndlr], a expliqué le général américain. Mais c’est aussi de « dire clairement que le président a des options militaires disponibles si la campagne de pression économique et diplomatique échoue », a-t-il avancé. « Nous pensons qu’il est important que la Corée du Nord le comprenne. Nous pensons aussi qu’il est important que la Chine le comprenne », a-t-il affirmé.

La Chine, justement. À son sujet, le général Dunford pense qu’elle constituera la principale menace pour les États-Unis à l’horizon 2025. C’est à dire demain.

« Si je regarde jusqu’en 2025 et que je considère la démographie et la situation économique, je pense que la Chine représente probablement la plus grande menace » pour les États-Unis, s’est risqué à dire le général Dunford. « La Chine a mis l’accent sur la limitation de notre capacité à projeter notre puissance et vise à affaiblir nos alliances dans le Pacifique », a-t-il expliqué. En outre, a-t-il continué, « les chinois semblent engagés à augmenter les dépenses militaires » afin de doter leur forces armées de « capacités susceptibles de dégrader les principaux avantages technologiques américains », a-t-il souligné.

Aussi, le général Dunford a prêché pour sa paroisse. « Face à la modernisation militaire russe et chinoise », les États-Unis devront augmenter le budget du Pentagone de 3 à 7% au cours des cinq prochaines années « afin de maintenir un avantage compétitif ».

Le principal point de friction avec Pékin porte sur la mer de Chine méridionale, que les autorités chinoises tentent de s’accaparer en pratiquant la politique du fait accompli, via l’installation de capacités militaires sur des récifs aménagés à cette fin. Or, il s’agit d’une région stratégique, car essentielle pour le commerce maritime mondial.

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