Le Japon a officiellement dévoilé l’ATD X-2, un démonstrateur d’avion de combat furtif

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Une photographie de l’Advanced Technology Demonstrator – X (ATD-X) « Shinshin », un démonstrateur d’avion de combat furtif développé par Mitsubishi Heavy Industries, fut diffusée en 2014 par quelques médias japonais. Et, à l’époque, ces derniers avancèrent que son premier vol devait avoir lieu en janvier 2015.

Mais ce n’est que le 28 janvier que ce démonstrateur a officiellement été dévoilé à l’aéroport de Komaki, près de Nagoya, par l’agence d’acquisition du ministère japonais de la Défense. Et, finalement, son vol inaugural est prévu en février 2016. Le retard par rapport au calendrier initial s’explique par des problèmes rencontrés lors de la mise au point des logiciels de l’appareil.

Le projet ATD-X, rebaptisé « X-2 », a été lancé en raison du refus de Washington d’exporter l’avion furtif F-22 « Raptor » conçu par Lockheed-Martin. Or, Tokyo voulait absolument cet appareil pour moderniser ses forces aériennes d’autodéfense.

Le démonstrateur X-2 doit servir de banc d’essais afin de valider des technologies qui seront ensuite utilisées pour développer, à l’horizon 2027, un avion de supériorité aérienne de 5e (voire de 6e) génération appelé F-3.

D’une longueur de 14,2 mètres pour 9,1 mètres de large, ce bimoteur a la particularité d’être conçu avec un matériau composite en fibre de carbone censé absorber les ondes radar. Mais ce n’est évidemment pas la seule.

En effet, il dispose d’une poussée vectorielle tridimensionnelle, grâce à 3 palettes intégrées sur chaque tuyère, qui, associée à des commandes de vol électriques conçues avec de la fibre optique (pour éviter les perturbations élecromagnétiques), lui donnera une très grande manoeuvrabilité. Un tel système avait déjà été mis au point pour l’avion expérimental Rockwell-MBB X-31.

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En outre, le X-2 est doté d’un radar à antenne active (AESA) de nouvelle génération aux nombreux avantages. Ce type de matériel présente une capacité détection plus importante (20 à 70% de plus) ainsi qu’une fiabilité accrue et offre moins de prise aux détecteurs de radars et aux systèmes de brouillage.

Un autre système testé sera le « Flight Control Capability » (ou système d’auto-réparation). Il s’agit de permettre à l’avion de remédier à des pannes éventuelles en sollicitant d’autres composants encore en état de marche.

Ses deux moteurs sont des XF5-1 de 10 tonnes de poussée chacun (15 tonnes avec la post combustion), conçus par le groupe Ishikawajima-Harima Heavy Industries (IHI).

Pour développer le X-2, qui est le premier avion militaire de conception japonaise depuis les années 1970 (et le F-1), Tokyo a dépensé, pour le moment, et selon les chiffres officiels, seulement 304 millions d’euros.

Le programme ATD-X est d’autant plus conforté que la Chine, avec les J-20 et J-31, et la Russie, avec le T-50 PAK FA,  développent également des avions furtifs. Or, le Japon a des relations tendues avec ces deux pays, en raison notamment de différends territoriaux.

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