L’escadron de transport 3/62 Ventoux a reçu ses deux premiers avions Casa CN235-300

En mars 2010, le ministère de la Défense avait annoncé la commande de 8 avions de transport de type Casa CN235-300 auprès d’Airbus Military, pour un montant de 225 millions d’euros.

Il s’agissait alors de compléter la flotte des 19 CASA CN235 actuellement en service au sein de l’armée de l’Air depuis 1993 afin d’optimiser les missions de transport entre les différents appareils actuellement en dotation, à savoir les C-160 Transall et les C-130 Hercules, pendant la montée en puissance de l’A400M, dont la première livraison est attendue pour 2013.

Le premier appareil de cette tranche a été réceptionné par la Direction générale de l’armement (DGA) le 17 novembre dernier, avec deux mois d’avance par rapport au calendrier contractuel.

Et c’est donc un mois et demi plus tard que l’Escadron de Transport 3/62 Ventoux, qui a été transféré, l’an passé, de la base de Mont-de-Marsan à celle de Creil, a reçu ses deux premiers CN235-300 dits de nouvelle génération. Ces deux avions se sont enfin posés sur la base de Creil, dans l’après-midi du 6 janvier, en provenance de Séville (Espagne) où ils ont été assemblés. Les 6 autres appareils commandés devraient être livrés d’ici à 2013.

Par rapport aux autres appareils de ce type déjà en service dans l’armée de l’Air, le CN235-300 dispose d’une avionique revue et corrigée, avec l’intégration d’écran LCD et d’une nouvelle motorisation, ce qui accroît ses performances et lui permet d’évoluer à une altitude de croisière plus élevée en plus de lui donner plus d’autonomie et une capacité d’emport de charges utiles plus élevée (jusqu’à 6 tonnes au lieu de 5).

Pour mémoire, le CN235 est un avion de transport tactique léger qui équipe, outre l’ET 3/62 Ventoux, l’ET 1/62 Vercors, également basé à Creil. Cet appareil est notamment utilisé pour des missions logistiques et le largage de parachutistes.

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